Finance Wine

Strategize Your Financial Future

Das ganze Geld, das er verdiente, ging direkt zur Unterstützung seiner Gewohnheit

Studien zeigen, dass die Mitgliedschaft in einer Schwesternschaft sich negativ auf das Essverhalten auswirkt und mit Essstörungen korreliert. Obwohl die Mitglieder einer Schwesternschaft einen niedrigeren durchschnittlichen BMI haben als der Rest der Bevölkerung, glauben die Forscher, dass dies teilweise auf den erhöhten sozialen Druck zurückzuführen ist, schlank zu werden.

Eine staatliche Festzug-Queen-zu-Image-Beraterin gab uns einen Crashkurs über richtige Weiblichkeit.

Der ehemalige Herausgeber von Daily Tar Heel, Henry Gargan, sagt in seinem Artikel für Thrill City über das griechische Leben der UNC, dass das System selbst diskriminierende Handlungen zulässt, unabhängig von den Absichten des Einzelnen. Bei diesen diskriminierenden Handlungen ging es in meinem Fall nicht nur darum, wie mein Körper aussah, sondern auch, dass ich als Frau nicht meinem impliziten Zweck diente, Burschenschaftsmänner anzuziehen. In Bezug auf männliche und weibliche Beziehungen argumentiert Gargan, dass das System privilegierten Individuen (insbesondere Männern) dient und dass „die Beziehung zwischen Burschenschaften und Schwesternschaften hierarchisch ist und die Unterwürfigkeit der Frauen verstärkt“. Schwesternschaften dienen als eine Art Abschlussschule, in der Burschenschaftsmänner sich aus ebenso privilegierten, aber unterwürfigen Frauen aussuchen können. „Die Codes des sexuellen und romantischen Verhaltens zwischen Schwesternschaften und Burschenschaften“, behauptet Gargan, „entziehen den Schwesternschaftsfrauen die Agentur, die idealerweise von beiden Parteien einer romantischen Beziehung genossen wird.“

Diese veralteten Geschlechterrollen und unrealistischen körperlichen Erwartungen werden sowohl von Schwesternschaftsfrauen als auch von Burschenschaftsmännern propagiert. Einmal wurde eine Frau zu viele in meinem Haus als ungeeignet erachtet, sich während der Eile mit den potenziellen neuen Mitgliedern zu treffen, und eine staatliche Festzug-Queen-zu-Image-Beraterin kam zu uns nach Hause, um uns einen Schnellkurs über richtige Weiblichkeit zu geben. Nachdem sie uns eine Anekdote erzählt hatte, wie aufgeregt sie war, als ein langjähriger Senator sie nur als „kleine Dame“ bezeichnete, während sie als Mitarbeiterin in seinem Büro in D.C. arbeitete, kritisierte sie unsere Auftritte und gab Empfehlungen ab. „Mein Mann wird mich nicht einmal ansehen, wenn ich ungeschminkt herumlaufe“, sagte sie etwas zu leichtfertig, bevor sie uns ermutigte, die neuen Produkte ihrer persönlichen Make-up-Linie zu kaufen.

Die nationale Führung der Organisationen spielt manchmal eine Rolle bei der Diskriminierung. Im berühmten Fall des Delta-Zeta-Chapters der DePauw University wurden 23 von 35 Mitgliedern nach einer Überprüfung durch die nationalen Offiziere von Delta Zeta aufgefordert, das Unternehmen zu verlassen, um schwindende Rekrutierungen zu bekämpfen. Zu den 23 gehörten „jede Frau, die übergewichtig war“ und „die einzigen schwarzen, koreanischen und vietnamesischen Mitglieder“. Nach Abschluss der Interviews veranstalteten die nationalen Vertreter eine Recruiting-Veranstaltung im Haus. Die meisten Mitglieder wurden gebeten, oben in ihren Zimmern zu bleiben, außer Sichtweite der potenziellen neuen Mitglieder. Nachdem die Mitglieder aus dem Studentenwohnheim vertrieben worden waren, hatten viele Probleme mit einem geringen Selbstwertgefühl und einige waren so deprimiert, dass sie sich vom Unterricht zurückzogen.

Wie im Fall von DePauw sind vielen Universitäten die Hände gebunden, wenn es um Probleme in der griechischen Gemeinschaft geht. Es gibt genauso viele wohlhabende Alumni und Spender, die das System unterstützen wie diejenigen, die es ablehnen. Dennoch sind diskriminierende Praktiken im griechischen System sowohl ein ethisches Problem als auch ein gesundheitliches Problem der Schüler. Bei mir führten die Probleme mit meiner Schwesternschaft zu Wut, Depression und Angst. Weil ich mich im Haus beurteilt fühlte, hörte ich auf zu gehen und verlor ein Unterstützungssystem, auf das ich mich verlassen hatte. Obwohl es mein Abschlussjahr war, fühlte ich mich verloren und allein auf einem riesigen Campus. Die negativen Auswirkungen wuchsen nur, als ich gestresst und ängstlich die Freunde verlor, die ich so sehr versucht hatte zu behalten. Meine Gesundheit litt, denn Stress verwandelte Krankheiten in Kämpfe und machte mich irritiert und müde. Anstatt abzunehmen, habe ich noch mehr zugenommen. Freunde versuchten zu helfen, aber wütend und emotional machte ich es unmöglich, mein Freund zu sein. Erniedrigende Kommentare über mein Gewicht, die sich als Ratschläge tarnten, ließen mich nur noch schlechter fühlen. Ich habe in meinem Unterricht schlecht abgeschnitten. Ich geriet außer Kontrolle und niemand schien bereit oder in der Lage zu sein, mir beim Aufhören zu helfen. Ich schrammte vorbei und machte meinen Abschluss, nahm nicht einmal an der Zeremonie teil, weil ich von allem so angewidert war. Meine Schwesternschaft, meine ehemaligen Freunde, sogar meine Traumuniversität erinnerten an all die Möglichkeiten, mit denen ich nie mithalten würde.

Das Studium hinter sich zu lassen schien mir zunächst wie eine Flucht vor meinen Problemen, aber es hat mir auch viel Zeit zum Nachdenken gegeben. Erst als ich Chapel Hill verließ, wurde mir klar, dass ich mich nicht umbringen musste, um die Erwartungen an den weiblichen Körper zu erfüllen. Erst als ich ging, wurde mir klar, dass mein Körper und meine Gesundheit nur meine Sache sind. Ich bin in Frieden mit meiner Schwesternschaft und den Frauen, die ich dort getroffen habe, aber Tatsache bleibt, dass meine Körperprobleme jeden Teil meines Studentenlebens beeinflusst haben und meine Schwesternschaft es nur noch schlimmer gemacht hat. Als ich versuche, meine Liebe zu meiner Alma Mater neu zu entfachen, wird eines klar: Was mit mir und was mit Schwesternschaftsfrauen im ganzen Land jedes Jahr passiert, ist inakzeptabel. Es scheint, dass Gruppen, die behaupten, sie seien eigens für die Stärkung von Universitätsfrauen gegründet worden, manchmal den gegenteiligen Effekt haben. Anstatt Rückzugsorte aus einer patriarchalischen und sexistischen Welt zu sein, können sie die veralteten Hierarchien der Vergangenheit propagieren.

(redjar/flickr)

Mitten in einer kühlen Sommernacht 2002 saß mein Bruder Josh draußen auf der Veranda. Mit einem Feuerzeug in der Hand zündete er seinen ersten Joint an. An diesem Tag kaufte er es einem Kollegen ab und zahlte 10 $ extra, damit er es rollen konnte.

Mit 14 Jahren, bevor er den ersten Alkoholstich verspürte oder seine erste Zigarette inhalierte, war er high. „Ich musste mir keine Sorgen um meinen Vater machen, der mit Depressionen zu kämpfen hatte oder den Schmerz vom Tod meiner Mutter spürte“, sagt er jetzt. Für einen Moment war er außerhalb seiner Probleme.

Als Junge erinnere ich mich, dass Josh neugierig und schelmisch war. Im Alter von drei Jahren schlich er sich aus dem Haus und wanderte die Straße entlang zu einer örtlichen Bowlingbahn. Wir fanden ihn eine halbe Stunde später, das Gesicht klebt an den Glastüren der Gasse. Er wollte immer im Mittelpunkt des Geschehens stehen. Als seine große Schwester konnte ich mich immer darauf verlassen, dass er mit mir ausgeklügelte Abenteuer plante. Aber als Josh anfing zu konsumieren, wurde ich ausgeschlossen.

Während der High School rauchte er gelegentlich Cannabis, aber eines Freitagabends im Frühling eskalierten die Dinge schnell. Kaum 18 Jahre alt, mietete er mit seinen Freunden ein Hotelzimmer. Ein Freund brachte Pilze und bot Josh welche an. Er beschloss, es zu versuchen. Er stellte fest, dass er halluzinierte. Aufgrund eines Hinweises besuchten Polizisten das Hotelzimmer, in dem Josh wohnte. Mit einem dummen Grinsen auf seinem Gesicht machte Josh seine ersten Fahndungsfotos. "Als ich in der Gefängniszelle saß, konnte ich nicht sagen, ob ich die Ereignisse des Abends halluzinierte oder nicht. Jedes Mal, wenn ein Polizist an meiner Zelle vorbeikam, verzerrte sich sein Gesicht wie ein Dämon. Ich bin ausgeflippt“, sagt Josh.

Es ist schwer, mit etwas aufzuhören, wenn Sie das Gefühl haben, dass es das Beste in Ihnen hervorbringt. Inmitten davon sind Sie überzeugt, dass es Sie zu Ihrem idealen Selbst macht."

Am späten Abend bekam ich auf dem Rückweg von einem Skiausflug nach Colorado einen Anruf. "Josh wurde verhaftet und jetzt wird er vermisst." erklärte meine Schwester. Ein Freund hatte ihn gerettet, aber niemand konnte ihn finden. Ich rief jeden seiner Freunde an und bat sie, mir zu sagen, dass mein Bruder bei ihnen sei und dass er in Sicherheit sei. Ich hatte gesehen, wie der Schmerz in den letzten Monaten anfing, ihn zu belasten. Seine Augen waren nicht so hell und er war viel distanzierter. Ich spürte, dass etwas nicht stimmte, aber ich konnte nicht die Worte finden, um mit ihm darüber zu sprechen. Ein Anruf später in der Nacht ergab, dass Josh in Sicherheit und bei einem Freund war. Ich war erleichtert, dass er nicht in unmittelbarer Gefahr war, konnte aber eine anhaltende Traurigkeit nicht abschütteln.

Mit schlechteren Noten hatte Josh Mühe, in der Schule zu bleiben. Nachdem er nur noch ein Semester zu Ende hatte, wurde er von seiner High School verwiesen, weil sein Notendurchschnitt um 0,02 Punkte unter die Mindestanforderung fiel. Die Anspannung zu Hause war erstickend. Josh verließ das Haus und tauchte kopfüber in ein Meer von Drogen. Der kleine Bruder, den ich kannte, verschwand langsam. Es fiel mir schwer, Zeit mit ihm zu verbringen – was früher eine offene, lockere Beziehung war, fühlte sich jetzt unangenehm und gezwungen an. Ich wollte ihn lieben, ihm zeigen, dass ich ihm nicht den Rücken kehren würde. Aber mit jeder Begegnung wurde es schwieriger, eine sinnvolle Verbindung herzustellen.

Nach einem weiteren Besuch von der Polizei und einer weiteren Nacht im Gefängnis, mit einem bevorstehenden Gerichtsverfahren, beschloss Josh, eine Reha zu versuchen. Ein Anflug von Erleichterung überkam meinen Körper, als ich auf den Parkplatz des Reha-Zentrums fuhr. Meine Schwestern und ich führten ihn hinein und blieben während des zweistündigen Check-ins bei ihm. Nach unserer langen Umarmung zum Abschied verspürte ich einen Hauch neuer Hoffnung für meinen Bruder.

Eine Woche später besuchte ich Josh. Er sah gesünder aus, aber bemerkenswerter war, dass er mir gegenüber warmherzig war. Die Taubheit, die seine letzten Monate charakterisiert hatte, ließ langsam nach, als er seine Gewohnheiten ablegte: 5-7 Ecstasy-Pillen pro Tag einzunehmen, Cannabis zu rauchen und exorbitante Mengen Alkohol zu trinken.

Meine vielen Besuche bei ihm in der Reha habe ich hauptsächlich damit verbracht, Tischtennis zu spielen und darüber zu lachen, dass sein Mitbewohner das Ebenbild von Christopher Lloyd war. Eines Abends saßen wir draußen und schauten in die Sterne. Josh rauchte eine Zigarette und enthüllte alle Erkenntnisse, die er während seines einmonatigen Aufenthalts gewonnen hatte, und seine Hoffnungen für seine Zukunft. Ich habe heiße Tränen geweint, als ich zusah, wie er seine Reha absolvierte, 30 Tage clean. Meine Schwester und ich verbrachten zwei Tage damit, seine Wohnung, die er während seines früheren Drogennebels verwüstet hatte, neu zu streichen und aufzuräumen. Er war bereit für einen Neuanfang. Wir waren so aufgeregt, einen kleinen Teil unseres Bruders zurück zu haben.

Um clean zu bleiben, zog Josh mit einem neuen Mitbewohner zusammen, fand aber schnell wieder zu Marihuana. Bald stellte ihm ein Freund Xanax vor, er liebte es. „Ich würde ganze Tage vergessen“, gibt er zu. „In einer einzigen Nacht nahm ich zehn Xanax-Pillen, vier Gramm Pilze und drei Ecstasy-Pillen. Das war mein Leben.“ Clean Josh verschwand kurz nach seinem Abschluss in der Reha. Eines Nachmittags tauchte meine Schwester unerwartet in seiner Wohnung auf. Wir versuchten eine Intervention auf seiner Veranda, wobei wir begrenzte Werkzeuge verwendeten, die wir von Narcotics Anonymous gelernt hatten. Er rührte sich nicht. Er zuckte die Achseln und sagte uns, dass alles, was er in der Reha gelernt hatte, nutzlos war. Nur wenige Tage nach unserer gescheiterten Intervention zog Josh quer durch das Land.

In Colorado fand Josh Schmerzmittel. „Opiate waren herrlich“, sagt Josh. „[Sie] haben mich von jeder Art von Schmerz betäubt.“ Aber sie hielten ihn auch davon ab, andere Emotionen zu empfinden. Momente der Freude, Aufregung und Liebe seien nur schwache Darstellungen des Wahren, sagt er.

Diese Taubheit wurde unglaublich deutlich, als unser Vater ins Koma fiel. Josh sah unseren Vater an, schloss Schläuche und Monitore an und hörte zu, als die Ärzte ihm sagten, dass unser Vater im Sterben lag. „Ich wollte das Gewicht der Nachricht spüren“, sagt er. “Ich habe versucht, mich zum Weinen zu bringen, aber die Drogen hielten jedes Gefühl in Schach.” Und als sich unser Vater auf wundersame Weise erholte, gab es keine Freude, nicht für Josh.

Josh zog in den nächsten Jahren viele Male um, immer auf der Suche nach einem Neuanfang. Aber in Wirklichkeit „lief ich apotheke cardiline vor den Trümmern meines Lebens davon“, sagt er. Der Umzug brachte nie die dauerhafte Lösung, die er sich gewünscht hatte. „Ich würde eine Weile clean bleiben, aber nach ein paar schlechten Tagen konnte ich mich leicht davon überzeugen, dass ich einen schnellen Treffer verdient habe und dass es nur für diese Nacht sein würde. Aber einen Schlag zu nehmen, war, als würde man einen Schneeball von einem Berggipfel rollen und erwarten, dass er einen Meter vor ihm anhält. So hat es nie funktioniert. Es würde schnell riesig und außer Kontrolle geraten. Es wurde immer zu einer Lawine. “

Ich wusste immer, wann Josh wieder benutzt hat. Er wurde distanziert, schaltete sein Telefon aus und beantwortete keine Anrufe mehr. Immer wenn ich ihn sah, war er leicht irritiert und oft nervös und konnte nicht länger als eine Stunde mit unserer Familie verbringen. Sein gesamtes Verhalten würde sich ändern. Da ich viele Staaten entfernt war, wusste ich nie, wie ich ihm helfen konnte. Es gab keine einfachen Antworten, keine Handbücher mit Schritt-für-Schritt-Anleitungen. Es war durcheinander und oft unordentlich. Ich hatte das Gefühl, im Dunkeln zu gehen und nie zu wissen, ob der nächste Schritt der richtige war. Jedes Mal, wenn Josh mit dem Drogenkreislauf begann, musste ich mich zurücklehnen und zusehen, wie er sich selbst zerstörte, da ich nicht in der Lage war, wirklich zu helfen. Wut und Traurigkeit verbanden sich ständig in meinem Herzen. Ich war wütend, dass er sein Leben zerstörte, und mit gebrochenem Herzen, dass ich es nicht für ihn reparieren konnte.

Vor fast einem Jahr fand er sich ohne Auto wieder und fuhr mit dem Fahrrad acht Meilen von und zur Arbeit. In seinen Mittagspausen entspannte er sich, während ein Kollege ihm Heroin injizierte. Es war genug, um ihn durch den Rest seines Arbeitstages zu ziehen. Das ganze Geld, das er verdiente, ging direkt zur Unterstützung seiner Gewohnheit. Er lebte in einem Haus ohne Heizung und oft ohne Strom. „Wenn ich wüsste, dass ich sechzig Dollar brauche, um das Licht anzuhalten, würde ich immer noch jeden letzten Dollar für Drogen ausgeben."

Letzten Dezember, als er nachts mit seinem Fahrrad nach Hause fuhr, stürzte es von einer Brücke. Er humpelte nach Hause, verletzt und blutend. Doch als er nach Hause kam, sagten ihm seine Mitbewohner, dass sein Hund Rufio, sein engster und beständigster Begleiter seit neun Jahren, vermisst werde. Stundenlang ritt er herum, um nach ihm zu suchen, und als er ihn nicht fand, konsumierte er wochenlang Heroin. Nach einer gescheiterten Intervention unseres Bruders und unserer Schwester kam er nach Hause und stellte fest, dass jemand seinen Hund abgesetzt hatte. Die Rückkehr seines Hundes war ein Bruchpunkt. Josh begann selbst zu entgiften. Stundenlang rollte er sich auf dem Boden zu einer Kugel zusammen, zitterte heftig vor Schüttelfrost und schwitzte stark. Sein ganzer Körper war wund vor Schmerzen. Aber sein Mut und seine Entschlossenheit wurden langsam stärker. „Früher haben Drogen Spaß gemacht“, sagt er. „Sie haben mir erlaubt, mein beschissenes Leben für ein paar Momente zu vergessen. Aber es macht schnell keinen Spaß mehr. Es ist eher ein Job – ein Job, den ich machen musste."

Anfang dieses Jahres packte Josh sein Auto mit seinen wenigen Habseligkeiten und zog zurück nach Tennessee, um bei unseren Eltern zu leben. Aber zum ersten Mal seit vielen Jahren lief er vor nichts davon.

Bei Opiaten dachte ich, ich wäre der, der ich immer sein wollte. Ich war gesellig, engagiert, energisch, glücklich und regte mich nicht zu sehr auf."

Während seiner Zeit in Tennessee zementierte ein einziges ermutigendes Wort seinen Weg zu einem nüchternen Leben. „Eines Nachmittags fragte Dad, ob ich wüsste, woher mein Name kam“, sagt Josh. „Er hat mir erzählt, dass Mom hartnäckig darauf bestand, dass ich Joshua heiße. Genau wie Josua in der Bibel glaubte sie, dass meine Aufgabe im Leben darin bestehen würde, andere in das gelobte Land zu führen. Das hat meine Perspektive verändert.“

„Bei Opiaten dachte ich, ich wäre der, der ich immer sein wollte“, erklärt mir Josh jetzt. „Ich war gesellig, engagiert, energisch, glücklich und regte mich nicht zu sehr auf. Es ist schwer, mit etwas aufzuhören, wenn Sie das Gefühl haben, dass es das Beste in Ihnen hervorbringt. Inmitten davon bist du überzeugt, dass es dich zu deinem idealen Selbst macht.“ Als Josh nach Tennessee zog, wurde er mit einem ernüchternden Gedanken konfrontiert. „Ich entschied, dass der Verzicht auf Opiate mit einem zweitklassigen Josh zufrieden war. Ich würde nicht in der Nähe der besten Person sein, von der ich dachte, dass ich sie sein könnte. Aber ich fand es besser als ein Leben voller Drogen.“ Fast 10 Monate nüchtern und mit einem Funken Stolz sagt Josh: „Ich sehe einen besseren ‚Josh‘ als je zuvor auf Drogen.

Disclaimer: The views, suggestions, and opinions expressed here are the sole responsibility of the experts. No Finance Wine journalist was involved in the writing and production of this article.