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All diese Bemühungen zeigten Wirkung

Obwohl Trump jetzt damit begonnen hat, eine Reaktion auf die Pandemie zu mobilisieren, hat seine Basis nur langsam erkannt, dass Vorsichtsmaßnahmen erforderlich sind. Diese gefährliche Entfernung von der Realität war zu lange möglich, weil Daten fehlten, die zeigten, wie schlimm die Dinge bereits waren.

Ironischerweise kann es angesichts der Tatsache, dass das Debakel mit Tests begann, auch dort enden. Südkorea, das am 1. März der Ort des größten bestätigten Coronavirus-Ausbruchs außerhalb Chinas war, hat einen großen Prozentsatz seiner Bevölkerung aggressiv getestet und überprüft weiterhin eine große Anzahl von Menschen. Jetzt, nur drei Wochen später, gehen die neuen COVID-19-Fälle zurück, und bis Freitag sind nur 102 Menschen gestorben. Der US-Bundesstaat Washington, mit einem Siebtel der Bevölkerung Südkoreas, hat bereits 83 Todesopfer zu beklagen. Die US-Fallzahl ist auf fast 20.000 angestiegen, mehr als das Doppelte der Gesamtzahl Südkoreas. Bedford und andere Experten glauben, dass massive Tests im koreanischen Stil für die Wiederherstellung normaler wirtschaftlicher Bedingungen unerlässlich sein werden. „Das ist das Apollo-Programm unserer Zeit“, sagte er diese Woche. “Lasst uns anfangen.”

Vor einer Woche fragte ein NBC-Reporter Trump während eines Briefings im Weißen Haus, ob er die Verantwortung für die tödlichen Testverzögerungen übernommen habe. Seine Antwort kam sofort: „Nein. Ich übernehme überhaupt keine Verantwortung.”

Frankie Dintino, Quinn Ryan, Jacob Stern und Ed Yong haben zu diesem Bericht beigetragen.

Dieser Artikel verwendet Daten des COVID-Tracking-Projekts von The Atlantic, das durch ein Stipendium der Benificus Foundation unterstützt wird.

Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten führen die Ergebnisse zweier verschiedener Arten von Coronavirus-Tests zusammen, verzerren mehrere wichtige Metriken und liefern dem Land ein ungenaues Bild des Zustands der Pandemie. Wir haben erfahren, dass die CDC bestenfalls einen schwächenden Fehler macht: Testergebnisse, die aktuelle Coronavirus-Infektionen diagnostizieren, mit Testergebnissen zu kombinieren, die messen, ob jemand das Virus jemals hatte. Das Ergebnis ist, dass die Krankheitsbekämpfungsbehörde der Regierung die Fähigkeit des Landes, an COVID-19 erkrankte Menschen zu testen, überbewertet. Die Agentur bestätigte Der Atlantik am Mittwoch, dass es die Ergebnisse von Virus- und Antikörpertests mischt, obwohl die beiden Tests unterschiedliche Informationen liefern und aus unterschiedlichen Gründen verwendet werden.

Dies ist nicht nur ein technischer Fehler. Die Staaten haben quantitative Richtlinien für die Wiedereröffnung ihrer Volkswirtschaften auf der Grundlage dieser fehlerhaften Datenpunkte festgelegt.

Mehrere Staaten – darunter Pennsylvania, der Ort eines der größten Ausbrüche des Landes, sowie Texas, Georgia und Vermont – mischen die Daten auf die gleiche Weise. Virginia vermischte bis letzte Woche ebenfalls die Ergebnisse von Viren- und Antikörpertests, aber es kehrte den Kurs um und der Gouverneur entschuldigte sich für die insumed kaufen in deutschland Praxis, nachdem sie von der Richmond Times-Versand und Der Atlantik. Maine trennte seine Daten am Mittwoch auf ähnliche Weise; Die Behörden von Vermont behaupteten, sie wüssten nicht einmal, dass sie dies taten.

Die weit verbreitete Anwendung der Praxis führt dazu, dass es nach wie vor schwierig ist, genau zu sagen, wie sehr sich die Fähigkeit des Landes verbessert hat, aktiv an COVID-19 erkrankte Personen zu testen.

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„Sie müssen mich verarschen“, sagte uns Ashish Jha, der K. T. Li-Professor für Globale Gesundheit in Harvard und Direktor des Harvard Global Health Institute, als wir die Aktivitäten der CDC beschrieben haben. „Wie konnte die CDC diesen Fehler machen? Das ist ein Chaos.”

Virale Tests, die durch einen Nasenabstrich oder eine Speichelprobe durchgeführt werden, suchen nach direkten Hinweisen auf eine Coronavirus-Infektion. Sie gelten als Goldstandard für die Diagnose von COVID-19, der durch das Virus verursachten Krankheit: Die Regierungen der Bundesstaaten betrachten einen positiven Virustest als die einzige Möglichkeit, einen Fall von COVID-19 zu bestätigen. Antikörpertests hingegen verwenden Blutproben, um nach biologischen Signalen zu suchen, dass eine Person dem Virus in der Vergangenheit ausgesetzt war.

Ein negatives Testergebnis bedeutet für jeden Test etwas anderes. Wenn jemand einen Virustest negativ testet, kann ein Arzt relativ sicher sein, dass er nicht krank ist im Augenblick; Wenn jemand einen Antikörpertest negativ testet, hat er wahrscheinlich noch nie mit dem Coronavirus infiziert oder diesem ausgesetzt waren. (Oder sie haben möglicherweise ein falsches Ergebnis erhalten – Antikörpertests sind auf individueller Ebene notorisch weniger genau als Virustests.) Das Problem ist, dass die CDC die negativen Ergebnisse beider Tests in ihrer öffentlichen Berichterstattung zusammenfasst.

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Das Mischen der beiden Tests macht es viel schwieriger, die Bedeutung positiver Tests zu verstehen, und es verschleiert wichtige Informationen über die Reaktion der USA auf die Pandemie, sagte Jha. „Der Virustest soll verstehen, wie viele Menschen sich infizieren, während der Antikörpertest wie ein Blick in den Rückspiegel ist. Die beiden Tests sind völlig unterschiedliche Signale“, sagte er uns. Durch die Kombination der beiden Arten von Ergebnissen habe die CDC sie beide „uninterpretierbar“ gemacht, sagte er.

Der öffentlich-rechtliche Radiosender WLRN in Miami berichtete zuerst, dass die CDC die Ergebnisse von Virus- und Antikörpertests mischte. Die Entscheidungen von Pennsylvania und Maine, die beiden Tests zu mischen, wurden zuvor nicht gemeldet.

Kristen Nordlund, eine Sprecherin der CDC, sagte uns, dass die Aufnahme von Antikörperdaten in Florida ein Grund dafür ist, dass die CDC Hunderttausende mehr Tests in Florida gemeldet hat als die Landesregierung. Die Agentur hofft, die Ergebnisse der Virus- und Antikörpertests in den nächsten Wochen trennen zu können, sagte sie in einer E-Mail.

Aber bis die Agentur dies tut, werden ihre Ergebnisse verdächtig und schwer zu interpretieren sein, sagt William Hanage, Professor für Epidemiologie in Harvard. Neben der Irreführung der Öffentlichkeit über den Stand der Dinge macht die Vermischung „das Leben der eigentlichen Epidemiologen enorm schwieriger“.

„Die Kombination eines Tests, der eine aktuelle Infektion erkennt, mit einem Test, der eine Infektion zu einem bestimmten Zeitpunkt in der Vergangenheit erkennt, ist wirklich verwirrend und trübt das Wasser“, sagte Hanage.

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Die CDC hat am 29. Februar die Veröffentlichung von Inhalten eingestellt, die einer vollständigen Datenbank mit täglichen Testergebnissen ähneln. Als sie letzte Woche die Veröffentlichung von Testdaten wieder aufgenommen hat, sagte eine Seite ihrer Website, die ihren neuen COVID Data Tracker erläutert, dass nur Virustests in ihren Zahlen enthalten waren. „Diese Daten stellen nur virale Tests dar. Antikörpertests werden derzeit nicht in diesen Daten erfasst“, hieß es erst am 18. Mai auf der Seite.

Gestern wurde diese Sprache geändert. Alle Hinweise auf die Aufgliederung der beiden verschiedenen Arten von Tests sind verschwunden. „Diese Daten werden aus einer Reihe von Quellen zusammengestellt“, heißt es in der neuen Version. Der Text implizierte stark, dass beide Arten von Tests in die Zählung einbezogen wurden, sagte dies jedoch nicht ausdrücklich.

Auch die Daten der CDC sind in den letzten Tagen günstiger geworden. Am Montag berichtete eine Seite auf der Website der Agentur, dass seit Beginn der Pandemie landesweit 10,2 Millionen Virustests durchgeführt wurden, von denen 15 Prozent – ​​oder etwa 1,5 Millionen – positiv ausfielen. Aber gestern, nachdem die CDC ihre Bedingungen geändert hatte, hieß es auf derselben Seite, dass landesweit 10,8 Millionen Tests jeglicher Art durchgeführt wurden. Doch seine positive Rate war um ein Prozent gesunken. Am selben Tag erweiterte die CDC ihre Bedingungen, fügte 630.205 neue Tests hinzu, fügte jedoch nur 52.429 positive Ergebnisse hinzu.

Das betrifft Jha. Da Antikörpertests für die allgemeine Bevölkerung bestimmt sind, nicht nur für symptomatische Personen, haben sie in den meisten Fällen eine niedrigere prozentuale positive Rate als Virustests. Die Kombination von Virus- und Antikörpertests „wird Ihre positive Rate auf sehr dramatische Weise senken“, sagte er.

Das Fehlen klarer nationaler Richtlinien hat zu weit verbreiteter Verwirrung darüber geführt, wie Testdaten gemeldet werden sollten. Pennsylvania meldet negative Virus- und Antikörpertests in derselben Kennzahl, bestätigte uns ein Landessprecher am Mittwoch. Der Staat hat mit mehr als 67.000 positiven Fällen einen der schlimmsten Ausbrüche des Landes. Aber es hat auch seine Testleistung langsam verbessert und etwa 8.000 Personen an einem Tag getestet. Doch im Moment ist es unmöglich zu wissen, wie eines der akkumulierten Ergebnisse zu interpretieren ist.

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Texas, wo die Rate der Neuinfektionen mit COVID-19 sich hartnäckig geweigert hat, zu sinken, ist (zusammen mit Georgia) einer der besorgniserregendsten Staaten. Die Texas-Beobachter berichtete zum ersten Mal letzte Woche, dass der Staat seine Virus- und Antikörperergebnisse in einen Topf fasst. Am Dienstag bestritt Gouverneur Greg Abbott, dass der Staat die Ergebnisse mischt, aber die Dallas Beobachter berichtet, dass dies immer noch der Fall ist.

Während die Zahl der Tests pro Tag in Texas auf über 20.000 gestiegen ist, bedeuten die kombinierten Ergebnisse, dass die Testdaten im Wesentlichen nicht interpretierbar sind. Es ist unmöglich, den wahren Prozentsatz positiver Virustests in Texas zu kennen. Es ist unmöglich zu wissen, wie viele der 718.000 negativen Ergebnisse nicht dazu gedacht waren, eine kranke Person zu diagnostizieren. Der Staat hat weder eine Bitte um Stellungnahme zurückgeschickt, noch hat er Daten vorgelegt, die seine Antikörper- oder Virusergebnisse separat beschreiben. (Einige Staaten melden gemäß den Richtlinien des Staatsrates und der Territorialepidemiologen positive Antikörpertests als „wahrscheinliche“ COVID-19-Fälle, ohne sie in ihre bestätigten Gesamtzahlen aufzunehmen.)

Georgien befindet sich in einer ähnlichen Situation. Es hat auch ein Plateau der COVID-19-Infektionen inmitten eines Anstiegs der Tests erlebt. Wie Texas meldete es am Mittwoch mehr als 20.000 neue Ergebnisse, die meisten davon negativ. Aber weil laut Der Macon-Telegraph, es mischt auch seine viralen und Antikörper-Ergebnisse zusammen, seine wahre prozentuale positive Rate ist unmöglich zu wissen. (Das Büro des Gouverneurs hat keine Bitte um Stellungnahme zurückgeschickt.)

Diese Ergebnisse beeinträchtigen die Fähigkeit der Öffentlichkeit zu verstehen, was in einem Staat geschieht. Auf nationaler Ebene stellen sie die Stärke der amerikanischen Reaktion auf das Coronavirus in Frage. Die Zahl der täglich landesweit durchgeführten Tests hat sich im vergangenen Monat mehr als verdoppelt und ist von etwa 147.000 vor einem Monat auf mehr als 413.000 am Mittwoch gestiegen, so das COVID Tracking Project at Der Atlantik, die Daten zusammenstellt, die von staatlichen und territorialen Regierungen gemeldet werden. In der vergangenen Woche ist die Zahl der täglichen Tests um etwa 90.000 gestiegen.

Gleichzeitig ist der Anteil der positiv ausgefallenen Tests von einem Sieben-Tage-Durchschnitt von 10 Prozent zu Monatsbeginn auf 6 Prozent am Mittwoch gesunken.

„Die Zahlen haben meine Erwartungen übertroffen“, sagte Jha. „Ich habe das Gefühl, dass die Leute wirklich überrascht sind, dass wir so viel umgezogen haben wie in so kurzer Zeit. Ich denke, wir haben alle einen Wechsel erwartet und wir alle erwarteten eine Verbesserung, aber das Tempo und der Umfang dieser Verbesserung waren eine große Überraschung.“

Die Vermischung von Virus- und Antikörpertests deutet darauf hin, dass einige dieser Gewinne illusorisch sein könnten. Wenn auch nur ein Drittel des Testgewinns des Landes auf die Ausweitung von Antikörpertests und nicht auf Virustests zurückzuführen ist, dann ist seine Fähigkeit, einen Ausbruch zu erkennen, viel geringer, als es den Anschein hat. Es gibt keine Möglichkeit festzustellen, wie viel von dem jüngsten Anstieg der Tests auf Antikörpertests zurückzuführen ist, bis die bevölkerungsreichsten Staaten des Landes – darunter Texas, Georgia und Pennsylvania – ihren Einwohnern alles in den Daten zeigen.

Lauren Nichols ist seit dem 10. März an COVID-19 erkrankt, kurz bevor Tom Hanks seine Diagnose bekannt gab und die NBA ihre Saison vorübergehend absagte. Sie hat einen Monat lang Handzittern, drei Monate Fieber und vier Monate Nachtschweiß überlebt. Als wir an Tag 150 sprachen, hatte sie im fünften Monat Magen-Darm-Probleme und schwere morgendliche Übelkeit. Sie leidet immer noch unter extremer Müdigkeit, prallen Venen, übermäßigen Blutergüssen, unregelmäßigem Herzschlag, Verlust des Kurzzeitgedächtnisses, gynäkologischen Problemen, Licht- und Geräuschempfindlichkeit und Gehirnnebel. Sogar das Schreiben einer E-Mail kann schwierig sein, sagte sie mir, “denn die Worte, die ich glaube, die ich schreibe, sind nicht die Worte, die herauskommen.” Sie wacht zweimal im Monat auf und schnappt nach Luft. Das Einatmen tut immer noch weh.

Zehntausende von Menschen, die zusammen als „Langstreckenfahrer“ bekannt sind, haben ähnliche Geschichten. Anfang Juni habe ich zum ersten Mal über sie geschrieben. Seitdem habe ich Hunderte von Nachrichten von Menschen erhalten, die seit Monaten leiden – allein, ungehört und geplagt von unerbittlichen und unvorhersehbaren Symptomen. „Es ist wie jeden Tag, man greift mit der Hand in einen Eimer mit Symptomen, wirft einige auf den Tisch und sagt: ‚Das bist du für heute‘“, sagt David Putrino, Neurowissenschaftler und Rehabilitationsspezialist am Mount Sinai Hospital viele Langstreckenfahrer betreut.

Von den von Putrino befragten Langstreckenfahrern sind die meisten Frauen. Ihr Durchschnittsalter liegt bei 44 Jahren. Die meisten waren früher fit und gesund. Sie sehen ganz anders aus als das typische Porträt eines COVID-19-Patienten – einer älteren Person mit bereits bestehenden Gesundheitsproblemen. “Es ist beängstigend, denn in den Staaten, die im Aufschwung sind, haben wir all diese jungen Leute, die denken, sie seien unbesiegbar, und das könnte sie monatelang KO schlagen”, sagte Putrino mir. Und für manche können monatelange Krankheit zu jahrelanger Behinderung werden.

Unser Verständnis von COVID-19 basiert auf der Idee, dass es einige tötet und für den Rest „mild“ ist. Diese Karikatur wurde entworfen, bevor das neue Coronavirus überhaupt einen Namen hatte; anstatt sich im Lichte neuer Daten zu verschieben, verkalkte es. Es beeinflusste die Fragen, die Wissenschaftler stellen wollten, die Geschichten, die Journalisten zu erzählen versuchten, und die Patienten, die Ärzte zu behandeln suchten. Es schloss Langstreckenläufer von Hilfe und Antworten aus. Die anfänglichen Symptome von Nichols waren der offiziellen Beschreibung von COVID-19 so unähnlich, dass ihr erster Arzt ihr sagte, sie habe Sodbrennen und sich weigerte, sie testen zu lassen. „Selbst wenn Sie COVID-19 hatten, sind Sie 32, Sie sind gesund und Sie werden nicht sterben“, erinnert sie sich an ihn. (Sie wurde inzwischen positiv getestet.)

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Langstreckenfahrer mussten ihre eigenen Selbsthilfegruppen gründen. Sie mussten eigene Forschungsprojekte starten. Sie schlossen Allianzen mit Menschen mit ähnlichen Krankheiten wie Dysautonomie und myalgischer Enzephalomyelitis, auch bekannt als chronisches Müdigkeitssyndrom. Eine britische Gruppe – LongCovidSOS – startete eine Kampagne, um die Regierung zu Anerkennung, Forschung und Unterstützung zu drängen.

All diese Bemühungen begannen zu wirken. Mehr Journalisten schrieben Geschichten über sie. Einige Ärzte begannen, ihre Krankheit ernst zu nehmen. Einige Forscher entwickeln Behandlungs- und Rehabilitationsprogramme. Der Abgeordnete Jamie Raskin aus Maryland stellte einen Gesetzentwurf vor, der es den National Institutes of Health ermöglichen würde, mehr Forschung zu chronischen Krankheiten, die auf Virusinfektionen folgen, zu finanzieren und zu koordinieren.

Es reicht nicht aus, argumentiert Nisreen Alwan, Professorin für öffentliche Gesundheit an der University of Southampton, die seit dem 20. März an COVID-19 leidet. Sie sagt, dass Experten und Beamte aufhören sollten, alle nicht hospitalisierten Fälle als „mild“ zu bezeichnen. Sie sollten sich auf eine Definition von Genesung einigen, die über die Entlassung aus dem Krankenhaus oder einen negativen Test auf das Virus hinausgeht und die Lebensqualität eines Patienten berücksichtigt. „Wir können nicht bekämpfen, was wir nicht messen“, sagt Alwan. „Der Tod ist nicht das Einzige, was zählt. Wir müssen auch die veränderten Leben zählen.“

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