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Todo este esfuerzo comenzó a tener efecto

Ahora, aunque Trump ha comenzado a movilizar una respuesta a la pandemia, su base ha tardado en reconocer que las precauciones son necesarias. Este peligroso alejamiento de la realidad fue posible durante demasiado tiempo debido a la ausencia de datos que mostraran lo mal que ya estaban las cosas.

Irónicamente, dado que la debacle comenzó con las pruebas, también puede terminar allí. Corea del Sur, que el 1 de marzo fue el sitio del brote confirmado de coronavirus más grande fuera de China, ha probado agresivamente un gran porcentaje de su población y continúa examinando cantidades masivas de personas. Ahora, solo tres semanas después, los nuevos casos de COVID-19 están disminuyendo y solo 102 personas han muerto hasta el viernes. El estado de Washington, con una séptima parte de la población de Corea del Sur, ya tiene 83 muertes. El número de casos estadounidenses se ha disparado a casi 20.000, más del doble del total de Corea del Sur. Bedford y otros expertos creen que las pruebas a gran escala al estilo coreano serán esenciales para restaurar las condiciones económicas normales. “Este es el programa Apolo de nuestro tiempo”, dijo esta semana. “Hagámoslo.”

Hace una semana, un reportero de la NBC le preguntó a Trump durante una sesión informativa en la Casa Blanca si asumía la responsabilidad de los retrasos mortales en las pruebas. Su respuesta fue inmediata: “No. No asumo ninguna responsabilidad “.

Frankie Dintino, Quinn Ryan, Jacob Stern y Ed Yong contribuyeron a este informe.

Este artículo utiliza datos del Proyecto de seguimiento COVID en The Atlantic, con el apoyo de una subvención de la Fundación Benificus.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades están combinando los resultados de dos tipos diferentes de pruebas de coronavirus, distorsionando varias métricas importantes y proporcionando al país una imagen inexacta del estado de la pandemia. Hemos aprendido que los CDC están cometiendo, en el mejor de los casos, un error debilitante: combinar los resultados de las pruebas que diagnostican las infecciones actuales por coronavirus con los resultados de las pruebas que miden si alguien ha tenido el virus alguna vez. El resultado es que la agencia gubernamental de lucha contra las enfermedades está exagerando la capacidad del país para realizar pruebas a las personas que están enfermas con COVID-19. La agencia confirmó a El Atlántico el miércoles que está mezclando los resultados de las pruebas de virus y de anticuerpos, a pesar de que las dos pruebas revelan información diferente y se utilizan por diferentes razones.

No se trata simplemente de un error técnico. Los estados han establecido pautas cuantitativas para reabrir sus economías basándose en estos puntos de datos defectuosos.

Varios estados, incluido Pensilvania, el sitio de uno de los brotes más grandes del país, así como Texas, Georgia y Vermont, están combinando los datos de la misma manera. Virginia también mezcló los resultados de las pruebas de virus y anticuerpos hasta la semana pasada, pero cambió el rumbo y el gobernador se disculpó por la práctica después de que fue cubierta por el Richmond Times-Despacho y El Atlántico. Maine separó de manera similar sus datos el miércoles; Las autoridades de Vermont afirmaron que ni siquiera sabían que estaban haciendo esto.

El uso generalizado de la práctica significa que sigue siendo difícil saber exactamente cuánto ha mejorado la capacidad del país para evaluar a las personas que están activamente enfermas con COVID-19.

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“Tienes que estar bromeando”, nos dijo Ashish Jha, profesor K. T. Li de Salud Global en Harvard y director del Instituto de Salud Global de Harvard, cuando describimos lo que estaban haciendo los CDC. “¿Cómo pudo el CDC cometer ese error? Esto es un desastre.”

Las pruebas virales, tomadas con un hisopo nasal o una muestra de saliva, buscan evidencia directa de una infección por coronavirus. Se consideran el estándar de oro para diagnosticar a alguien con COVID-19, la enfermedad causada por el virus: los gobiernos estatales consideran que una prueba viral positiva es la única forma de confirmar un caso de COVID-19. Las pruebas de anticuerpos, por el contrario, utilizan muestras de sangre para buscar señales biológicas de que una persona ha estado expuesta al virus en el pasado.

Un resultado negativo de la prueba significa algo diferente para cada prueba. Si alguien da negativo en una prueba viral, un médico puede estar relativamente seguro de que no está enfermo. ahora; si alguien da negativo en una prueba de anticuerpos, probablemente haya Nunca ha sido infectado o expuesto al coronavirus. (O pueden haber obtenido un resultado falso; las pruebas de anticuerpos son notoriamente menos precisas a nivel individual que las pruebas virales). El problema es que los CDC están agrupando los resultados negativos de ambas pruebas en su informe público.

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La combinación de las dos pruebas hace que sea mucho más difícil comprender el significado de las pruebas positivas y nubla información importante sobre la respuesta de Estados Unidos a la pandemia, dijo Jha. “La prueba viral es para entender cuántas personas se están infectando, mientras que la prueba de anticuerpos es como mirarse en el espejo retrovisor. Las dos pruebas son señales totalmente diferentes ”, nos dijo. Al combinar los dos tipos de resultados, el CDC ha hecho que ambos sean “ininterpretables”, dijo.

La estación de radio pública WLRN, en Miami, informó por primera vez que los CDC estaban mezclando resultados de pruebas virales y de anticuerpos. Las decisiones de Pensilvania y Maine de mezclar las dos pruebas no se han informado previamente.

Kristen Nordlund, portavoz de los CDC, nos dijo que la inclusión de datos de anticuerpos en Florida es una de las razones por las que los CDC han informado cientos de miles de pruebas más en Florida que el gobierno estatal. La agencia espera separar los resultados de las pruebas virales y de anticuerpos en las próximas semanas, dijo en un correo electrónico.

Pero hasta que la agencia lo haga, sus resultados serán sospechosos y difíciles de interpretar, dice William Hanage, profesor de epidemiología en Harvard. Además de engañar al público sobre la situación, la mezcla “hace que la vida de los epidemiólogos reales sea tremendamente más difícil”.

“Combinar una prueba que está diseñada para detectar la infección actual con una prueba que detecta la infección en algún momento en el pasado es realmente confuso y enturbia el agua”, nos dijo Hanage.

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Los CDC dejaron de publicar cualquier cosa que se pareciera a una base de datos completa de resultados de pruebas diarias el 29 de febrero. Cuando reanudó la publicación de datos de pruebas la semana pasada, una página de su sitio web que explica su nuevo COVID Data Tracker dijo que solo se incluyeron pruebas virales en sus cifras. “Estos datos representan solo pruebas virales. Las pruebas de anticuerpos no se capturan actualmente en estos datos ”, dijo la página tan recientemente como el 18 de mayo.

Ayer se cambió ese idioma. Desapareció toda referencia a la desagregación de los dos tipos diferentes de pruebas. “Estos datos se compilan a partir de varias fuentes”, decía la nueva versión. El texto implicaba claramente que ambos tipos de pruebas se incluían en el recuento, pero no lo decía explícitamente.

Los datos de los CDC también se han vuelto más favorables en los últimos días. El lunes, una página en el sitio web de la agencia informó que se habían realizado 10,2 millones de pruebas virales en todo el país desde que comenzó la pandemia, y el 15 por ciento de ellas, o alrededor de 1,5 millones, dieron positivo. Pero ayer, después de que el CDC cambiara sus términos, dijo en la misma página que se habían realizado 10,8 millones de pruebas de cualquier tipo en todo el país. Sin embargo, su tasa positiva había caído un por ciento. El mismo día que amplió sus términos, el CDC agregó 630,205 nuevas pruebas, pero agregó solo 52,429 resultados positivos.

Esto es lo que preocupa a Jha. Debido a que las pruebas de anticuerpos están diseñadas para usarse en la población general, no solo en personas sintomáticas, en la mayoría de los casos, tendrán una tasa de porcentaje positivo más baja que las pruebas virales. Por lo tanto, la combinación de pruebas virales y de anticuerpos “reducirá su tasa de positivos de una manera muy dramática”, dijo.

La ausencia de directrices nacionales claras ha provocado una confusión generalizada sobre cómo se deben informar los datos de las pruebas. Pensilvania informa pruebas virales y de anticuerpos negativas en la misma métrica, nos confirmó un portavoz estatal el miércoles. El estado tiene uno de los peores brotes del país, con más de 67.000 casos positivos. Pero también ha mejorado lentamente su rendimiento de prueba, probando a unas 8.000 personas en un día. Sin embargo, en este momento es imposible saber interpretar ninguno de sus resultados acumulados.

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Texas, donde la tasa de nuevas infecciones por COVID-19 se ha negado obstinadamente a disminuir, es uno de los estados más preocupantes (junto con Georgia). los Observador de Texas informó por primera vez la semana pasada que el estado estaba agrupando sus resultados virales y de anticuerpos. El martes, el gobernador Greg Abbott negó que el estado estuviera mezclando los resultados, pero el Observador de Dallas informa que todavía lo está haciendo.

Si bien la cantidad de pruebas por día ha aumentado en Texas, subiendo a más de 20,000, los resultados combinados significan que los datos de las pruebas son esencialmente ininterpretables. Es imposible conocer el porcentaje real de pruebas virales positivas en Texas. Es imposible saber cuántos de los 718.000 resultados negativos no estaban destinados a diagnosticar a una persona enferma. El estado no devolvió una solicitud de comentarios, ni ha producido datos que describan sus resultados de anticuerpos o virales por separado. (Algunos estados, siguiendo las pautas del Consejo de Epidemiólogos Estatales y Territoriales, informan los positivos de las pruebas de anticuerpos como casos de COVID-19 “probables” sin incluirlos en sus totales confirmados).

Georgia se encuentra en una situación similar. También ha visto una meseta de infecciones por COVID-19 en medio de un aumento en las pruebas. Al igual que Texas, informó más de 20.000 nuevos resultados el miércoles, la mayoría de ellos negativos. Pero porque, según El telégrafo de Macon, también está mezclando sus resultados virales y de anticuerpos, su tasa de porcentaje positivo real es imposible de saber. (La oficina del gobernador no devolvió una solicitud de comentarios).

Estos resultados dañan la capacidad del público para comprender lo que está sucediendo en cualquier estado. A escala nacional, cuestionan la fuerza de la respuesta de Estados Unidos al coronavirus. La cantidad de pruebas realizadas en todo el país cada día se ha más que duplicado en el último mes, pasando de aproximadamente 147,000 hace un mes a más de 413,000 el miércoles, según el Proyecto de Seguimiento de COVID en El Atlántico, que recopila datos reportados por los gobiernos estatales y territoriales. En la última semana, el número diario de pruebas aumentó en aproximadamente 90.000.

Al mismo tiempo, la parte de las pruebas que dieron positivo se ha desplomado, de un promedio de siete días del 10 por ciento al comienzo del mes al 6 por ciento el miércoles.

“Los números han superado lo que esperaba”, dijo Jha. “Mi sensación es que la gente está realmente sorprendida de que nos hayamos movido tanto como lo hicimos en un período de tiempo tan corto. Creo que todos esperábamos un movimiento y todos esperábamos una mejora, pero el ritmo y el tamaño de esa mejora ha sido una gran sorpresa “.

La mezcla de pruebas virales y de anticuerpos sugiere que algunas de esas ganancias podrían ser ilusorias. Si incluso un tercio del aumento del país en las pruebas se debe a la expansión de las pruebas de anticuerpos, no de las pruebas virales, entonces su capacidad para detectar un brote es mucho menor de lo que parece. No hay forma de determinar cuánto del reciente aumento en las pruebas se debe a las pruebas de anticuerpos hasta que los estados más poblados del país, entre ellos Texas, Georgia y Pensilvania, muestren a sus residentes todo lo que contienen los datos.

Lauren Nichols ha estado enferma de COVID-19 desde el 10 de marzo, poco antes de que Tom Hanks anunciara su diagnóstico y la NBA cancelara temporalmente su temporada. Ha vivido un mes de temblores en las manos, tres de fiebre y cuatro de sudores nocturnos. Cuando hablamos el día 150, ella estaba en su quinto mes de problemas gastrointestinales y náuseas matutinas severas. Ella todavía tiene fatiga extrema, venas abultadas, moretones excesivos, latidos cardíacos erráticos, pérdida de memoria a corto plazo, problemas ginecológicos, sensibilidad a la luz y los sonidos y confusión mental. Incluso escribir un correo electrónico puede ser difícil, me dijo, “porque las palabras que creo que estoy escribiendo no son las que salen”. Se despierta con dificultad para respirar dos veces al mes. Todavía me duele inhalar.

Decenas de miles de personas, conocidas colectivamente como “transportistas de larga distancia”, tienen historias similares. Escribí por primera vez sobre ellos a principios de junio. Desde entonces, he recibido cientos de mensajes de personas que han estado sufriendo durante meses, solas, sin ser escuchadas y golpeadas por síntomas implacables e impredecibles. “Es como si todos los días metieras la mano en un balde de síntomas, arrojas algunos sobre la mesa y dices: ‘Este eres tú por hoy’”, dice David Putrino, neurocientífico y especialista en rehabilitación del Hospital Mount Sinai que ha atendido por muchos transportistas de larga distancia.

De los transportistas de larga distancia que Putrino ha encuestado, la mayoría son mujeres. Su edad promedio es de 44 años. La mayoría estaba en forma y saludable. Se ven muy diferentes del retrato típico de un paciente de COVID-19: una persona mayor con problemas de salud preexistentes. “Da miedo porque en los estados que están surgiendo, tenemos a todos estos jóvenes que salen pensando que son invencibles, y esto podría fácilmente noquearlos durante meses”, me dijo Putrino. Y para algunos, meses de enfermedad pueden convertirse en años de discapacidad.

Nuestra comprensión de COVID-19 se ha incrementado en torno a la idea de que mata a unos pocos y es “leve” para el resto. Esa caricatura fue esbozada antes de que el nuevo coronavirus tuviera siquiera un nombre; en lugar de cambiar a la luz de datos recientes, se calcificó. Afectó las preguntas que los científicos buscaban hacer, las historias que los periodistas buscaban contar y los pacientes que los médicos buscaban tratar. Excluyó a los transportistas de larga distancia de la ayuda y las respuestas. Los síntomas iniciales de Nichols eran tan diferentes a la descripción oficial del COVID-19 que su primer médico le dijo que tenía reflujo ácido y se negó a hacerse la prueba. “Incluso si tuvieras COVID-19, tienes 32 años, estás sano y no vas a morir”, recuerda que le dijo. (Desde entonces ha dado positivo).

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Los transportistas de larga distancia tuvieron que crear sus propios grupos de apoyo. Tuvieron que empezar a ejecutar sus propios proyectos de investigación. Formaron alianzas con personas que tienen enfermedades similares, como disautonomía y encefalomielitis miálgica, también conocida como síndrome de fatiga crónica. Un grupo británico, LongCovidSOS, lanzó una campaña para presionar al gobierno por reconocimiento, investigación y apoyo.

Todo este esfuerzo comenzó a surtir efecto. Más periodistas escribieron historias sobre ellos. Algunos médicos comenzaron a tomarse en serio su enfermedad. Algunos investigadores están desarrollando programas de tratamiento y https://opinionesdeproductos.top/ rehabilitación. El representante Jamie Raskin de Maryland presentó un proyecto de ley que permitiría a los Institutos Nacionales de Salud financiar y coordinar más investigaciones sobre enfermedades crónicas que siguen a infecciones virales.

No es suficiente, argumenta Nisreen Alwan, profesora de salud pública en la Universidad de Southampton que ha tenido COVID-19 desde el 20 de marzo. Ella dice que los expertos y funcionarios deberían dejar de referirse a todos los casos no hospitalizados como “leves”. Deben acordar una definición de recuperación que vaya más allá de ser dado de alta del hospital o dar negativo al virus y tenga en cuenta la calidad de vida del paciente. “No podemos luchar contra lo que no medimos”, dice Alwan. “La muerte no es lo único que cuenta. También debemos contar las vidas cambiadas “.